История свечи, ее разновидности

Автор: 13.02.2015

Впервые о свечах упоминается еще в Древнем Египте. Ученые пришли к выводу, что свечи были изобретены, когда человек сидел у огня и наблюдал за действием жира в нем. Сочное, жирное мясо, которое жарилось над пламенем, стекалось жирными каплями, и огонь реагировал на это языками пламени.
Первобытный человек решил использовать жир животного в освещении помещения. Египтяне в древности использовали для этого папирус, намоченный в горячем жире, после того как жир застывал, получалось что-то подобное свечи. При замачивании кончика тростника в жир, получались факелы.
Именно в Римской империи появились первые свечи с использованием фитиля в них. В специальную емкость вставлялась нить и обволакивалась топленым салом домашних животных.
Свечи тех времен горели быстро и обладали специфическим и неприятным ароматом.  Восковые свечи, полученные из пчелиного воска, появились в Средние века, они смело заняли первую позицию, вытеснив свечи из жира. В отличие от сала, восковые свечи чисто горели, пламя их не коптилось, и период их полного сгорания был большим. Свечами, как источниками света, пользовались до середины XIX века.
Когда начала развиваться добыча нефти и ее переработка, на свет появились парафиновые свечи. Это продукт, полученный путем разделения нефти на другие вещества (фракционная перегонка). Такие свечи быстро заполнили рынок, так как были более дешевыми, чем восковые, а своим качеством они не уступали последним. На сегодняшний день люди часто используют именно такие свечи, когда по какой-либо причине исчезает электричество в доме.
Различия современных свечей от древних, заключаются, прежде всего, в разнообразиях форм и содержания.
В древности свечи могли быть сделаны из залитой в камыш смолу, потому их форма зависела еще и от природного материала. Формы получались совершенно причудливыми и уникальными.
Свечи в Японии и Китае делали из воска растений и насекомых, который вставляли в трубочки из бумаги. В форму воска вставляли фитиль, полученный из волокон различных растений. В восемнадцатом веке фитиль получали из хлопка, в него заливался животный жир или воск.
Технологии разработки воска каждый народ имел свои. Коренной народ Америки поджигал жирную рыбу, на которую надевали палку. Воск извлекался из коры особенного дерева, которое поджигалось в странах Северной Америки. Англичане использовали восковое дерево, содержащее в себе большое количество смолы. В полученную массу вставлялся фитиль. К сожалению, для изготовления свечи размером в 8 дюймов приходилось уничтожать от одного до двух кубов восковника.
Причиной изобретения является его потребность. Со временем люди искали другие способы изготовления воска, для этого хорошим средством стал жир животного. Свечи из воска были дорогими и в этом смысле считались не практичными.
Основную конкуренцию жирам и воску составил спермацет, о котором узнали позже. Его получали из голов китов. Свет от спермацетовых свечей горел ярче, чем остальные. Такие свечи применяли в фотометрии и их свет использовали как определяющий стандарт. В двадцатом веке, запретили убивать китов, для получения вещества спермацета и такие свечи исчезли из продаж. Так же использовались свечи вощинные.
Технология изготовления свечей поменялась с начала пятнадцатого века. До этого свечи заворачивали в материал, а после – воск заливался в специальные формы. При высыхании воска, формы убирались. В 19 веке для изготовления свечей придумали станки. После усвоения свечного дела, данный предмет обихода стал доступен всей общественности.
Ученые пришли к открытию: в животном жире были найдены стеариновая и олеиновые кислоты, глицерин, связывающих их. При удалении глицерина из животного жира, получался продукт, который горел намного лучше и обладал твердостью. Это был стеарин. Но стеарин, спермацет, жир и воск уступили свое место парафину, выведенному из нефти.

Как горит свеча?
При попытке зажечь отдельные компоненты парафиновой свечи, получится не всегда тот же результат, как при комплексном составе парафина и нити. Нитка сгорает почти мгновенно, а парафин просто плавится. Как же они горят, когда они соединены? Оказывается, парафин, при нагревании от горящей нити образует пары, которые горят наряду с фитилем.