Полярные сияния из космоса

Автор: 3.11.2012

Спутнику “Поляр”, запущенному 24 февраля для изучения солнечноземных связей, удалось получить великолепные снимки земных полярных сияний из космоса в видимых лучах, а также первое глобальное изображение этого явления в рентгеновском диапазоне.

“Поляр”обращается вокруг Земли по сильно вытянутой орбите, проходящей над полюсами нашей планеты. Представленное здесь изображение полярного сияния в видимых лучах в виде кольца вокруг северного магнитного полюса нашей планеты он получил 9 апреля этого года. На снимке оно видно даже над той частью Земли, где в это время день.

Напомним, что полярные сияния образуются в верхних слоях земной атмосферы в результате взаимодействия заряженных частиц солнечного ветра с магнитным полем Земли. Новые научные данные с “Поляра”помогут лучше понять механизм взаимодействия солнечной плазмы с земной атмосферой. Это примерно так же как понять вес ребенка по отношению к его росту. Если ребенок слишком пухлый, то здесь сможет помочь только детский диетолог.

Величина красного смещения этих объектов говорит о том, что мы видим эти первородные галактики такими, какими они были в двух-трех миллиардный юбилей нашей Вселенной.

Для подтверждения этих результатов группа Стейдела получила спектры галактик-прародительниц на 10-м телескопе “Кек”. Они подтвердили высокое красное смещение изучаемых объектов и наличие в них молодых массивных звезд.

НОВЫЙ КЛЮЧ К СКРЫТОЙ МАССЕ

Неожиданные данные, полученные с космического аппарата “Улисс”, заставляют нас по-новому взглянуть на проблему скрытой массы во Вселенной.

Как сообщается в пресс-релизе NASA от 16 мая 1996 года, Джорджу Глоклеру (Мерилендский университет, США) и Иоханнесу Гейссу (Международный институт космических наук, Швейцария) удалось обнаружить, что увеличение содержания легкого изотопа гелия 3Не за время существования Солнечной системы (4.6 миллиарда лет) на самом деле не столь велико, как считали раньше, и составляет всего порядка 50% от ожидаемой величины. Эти данные получены на основе первого анализа содержания 3Не в межзвездном ветре, проходящем через нашу Солнечную систему.

Легкий изотоп гелия 3Не, образовавшийся во время Большого взрыва вместе с водородом, дейтерием и “обычным”гелием (4Не), является также одним из продуктов ядерных реакций внутри звезд, и поэтому его содержание в процессе эволюции Вселенной должно постепенно возрастать. Однако относительно слабое изменение содержания 3Не, по мнению Глоклера и Гейсса, указывает на еще большее содержание скрытого, или невидимого, вещества во Вселенной, чем это предполагается сегодня.

И все же полная разгадка вопроса о скрытой массе, невидимой ни в каком диапазоне электромагнитных волн, но выдающей себя по гравитационному взаимодействию между галактиками, еще далеко впереди.

ХИРОН «СПИТ» НЕ ВОВРЕМЯ

Представляя собой нечто среднее между астероидом и кометой, Хирон (на фото обведен кружком), обращающийся между орбитами Юпитера и Урана, продолжает удивлять астрономов. Он был открыт в 1977 году и классифицирован как малая планета. Сомнения в его природе возникли, когда в 1988 году у Хирона были обнаружены признаки кометной активности (кома), а анализ старых фотографий показал, что Хирон был активен даже тогда, когда он находился дальше всего от Солнца.

Однако новые инфракрасные изображения, полученные 8 февраля 1996 года, всего за несколько дней до прохождения Хироном перигелия, где солнечный подогрев его поверхности максимален, показали, что кома исчезла!

Ученые думают, что такое странное поведение можно объяснить тем, что у Хирона газ истекает не со всей поверхности, а извергается лишь из нескольких точек на ней. После серии извержений, произошедших, когда объект был дальше от Солнца, Хирон сейчас как бы “спит”и набирает силы, пока давление “подземных”газов не достигнет величины, достаточной для новых выбросов вещества.