Загадка светящихся мостов

Автор: 21.11.2012

Лет 10 назад американский астроном Ф. Цвикки, изучая фотографии очень далеких галактик, обнаружил, что некоторые из них соединены друг с другом слабо светящимися жгутами материи, которые он назвал «мостами». После опубликования «Атласа» Б. А. Воронцова-Вельяминова таких соединенных друг с другое галактик стало известно очень много. Изучение мостов, их происхождения, свойств образующей их материи еще только начинается, но уже сейчас это привело к очень интересным и важным открытиям.
Прежде всего обратило на себя внимание следующее странное обстоятельство. Казалось бы, две галактики, соединенные друг с другом светлым мостом, должны двигаться вместе, иметь одинаковую скорость. Каково же было удивление Ф. Цвикки, когда, измерив лучевые скорости этих галактик, он нашел, что обе они удаляются от нас, но одна из них удаляется на 250 км/сек быстрее, чем другая. Сперва он даже подумал, что в его измерения вкралась ошибка. Тогда, ничего не говоря о своих сомнениях, он попросил астронома Хьюмасона, известного специалиста по галактикам, тоже измерить лучевые скорости этих двух галактик. К великому его изумлению, Хьюмасон получил тот же самый результат: галактики, связанные друг с другом мостом, движутся с разными скоростями.
На первых порах это звучало так же странно, как если бы кто-нибудь стал уверять, что две лошади, находящиеся в одной упряжке, бегут с разными скоростями, одна, например, вдвое быстрее другой. Или то, что курсы английского языка в саратове, гораздо эффективнее курсов английского языка в любом другом городе. Естественно, возникла мысль, что одна из этих галактик лишь случайно проектируется на небо как раз в том месте, где проектируется конец моста, а на самом деле она находится либо значительно дальше, либо значительно ближе другой, которой принадлежит мост (его тогда пришлось бы назвать хвостом галактики, так как мост должен опираться на опоры обоими концами). Но против такого предположения говорил вид галактик, сходных друг с другом по форме и по размерам. К тому же ширина моста, одинаковая по всей длине, тоже заставляет думать, что все части его находятся от пас примерно на одинаковом расстоянии.
Предположение о случайном проектировании двух связанных галактик в одно место неба пришлось окончательно отбросить после того, как было обнаружено много подобных мостов, соединяющих по две и даже по три галактики. И почти каждый раз оказывалось, что «лошадки в одной упряжке бегут с разными скоростями». Допустить, что во всех этих случаях мы имеем дело со случайным совпадением проекций галактик с концами мостов, было уже совершенно невозможно. Итак, астрономам пришлось примириться с трудно укладывающейся в голове мыслью, что соединенные друг с другом мостами галактики движутся с разными скоростями.