МЕТЕОРИТЫ

Автор: 18.07.2010

meteorit 350x233 МЕТЕОРИТЫ

МЕТЕОРИТ

МЕТЕОРИТЫ — железные и каменистые тела, падающие на Землю из межпланетного пространства,— остатки метеорных тел (см. Метеоры и Болид). Самый крупный в мире железный М. Гоба, найденный в Африке, весит ок. 60 т. В 1947 на Дальнем Востоке выпал т. н. Сихотэ-Алинский железный метеоритный дождь из мн. тыс. обломков, общим весом св. 23 т. Чаще всего падают М. весом от долей г до неск. кг. Осн. признаки М.: кора плавления и своеобразные ямки — регмаглипты, образующиеся на поверхности М. в результате завихрений вокруг них отдельных воздушных струй. Не только железные, но и каменные М. обладают магнитными свойствами. Ежегодно на весь земной шар падает не менее тысячи М., однако большинство остается не разысканными. Во всех музеях мира собраны М. прибл. от 1800 падений, в т. ч. в СССР от 135. В среднем один раз за неск. столетий падают гигантские М. с массой до сотен тыс. т. Атмосфера не может полностью затормозить такой М., и он ударяется о грунт со скоростью неск. км/сек. При этом весь огромный запас его кинетич. энергии превращается в тепловую. Происходит взрыв, а на месте удара в грунте образуется кратер; от М. сохраняются лишь мелкие осколки. На земном шаре известно ок. двух десятков достоверных метеоритных кратеров диаметром от десятков м до десятков км. Группа метеоритных кратеров найдена на острове Сарема в Эст. ССР; наибольший из них имеет диаметр НО м. М. подразделяются на 2 гл. класса: 1) железные М., состоящие гл. обр. из железа, никеля и кобальта, 2) каменные — из кремния, кислорода, магния, серы, железа и др. Из этих классов можно выделить: железо-каменные и каменно-железные, кроме того, следует отметить группу стеклянных образований — тектитов, занимающих промежуточное положение между земными породами и М. Неизвестных на Земле элементов в М. не обнаружено, но в малых количествах содержатся неизвестные на Земле минералы (что указывает на иные условия образования М., чем те, при к-рых образовалась земная кора).

М. содержат радиоактивные химич. элементы, по изотопам к-рых исследуют интенсивность и вариации космич. лучей в межпланетном пространстве, а также определяют космич. возраст М. — время, в течение к-рого М. существовал в межпланетном пространстве как самостоят, тело после дробления родоначального астероида. Космич. возраст М. колеблется от десятков до сотен млн. лет, а возраст веществ, слагающих М., — прибл. 4,5 млрд. лет. Результаты исследований М. используются для решения проблемы происхождения солнечной системы и ее эволюции, для изучения движения твердых тел в земной атмосфере, условий и степени их разрушения. Наука о М. наз. метеоритикой.