Время и времена года

Автор: 19.07.2014

Вращающаяся вокруг своей наклонной оси Земля также обращается вокруг Солнца. Эти два обстоятельства вкупе с нашим местоположением на Земле определяют, что мы видим в небе в данный час. Почему летом теплее, чем зимой? В фильме «Своя Вселенная» этот вопрос был задан группе выпускников Гарвардского университета. Большинство из них не имело понятия о правильном ответе — они говорили, что это происходит потому, что Земля летом приближается к Солнцу.
Причины смены сезонов.
Земля обращается вокруг Солнца на среднем расстоянии 150 млн. км. Однако из-за того, что орбита Земли слегка эллиптическая, наша планета, как правильно говорили Гарвардские выпускники, иногда находится чуть ближе, иногда чуть дальше от Солнца.  Но на самом деле смена времен года зависит от угла наклона оси вращения Земли к плоскости ее орбиты вокруг Солнца, а не от расстояния между ними в различное время года. С Земли Солнце видно в проекции на небесную сферу. Этот видимый годичный путь Солнца по небу называется эклиптикой. Так как большинство планет обращаются вокруг Солнца по орбитам, лежащим почти в одной плоскости, их траектории, наблюдаемые с Земли, всегда близко расположены к эклиптике. Знавшие это древние люди придавали большое значение созвездиям, по которым проходит эклиптика и называемым зодиакальными. Однако земная ось не перпендикулярна эклиптике — она наклонена под углом 23,5 градуса. Поэтому эклиптика кажется наклоненной под таким же углом к небесному экватору, а в Северном и Южном полушариях разные времена года. В июне в Южном полушарии зима, потому что оно отклонено от Солнца, а в Северном — середина лета. Солнечные лучи не освещают Южный полюс, в течение полугода Солнце не восходит над горизонтом, и там длится полярная ночь. Через шесть месяцев, в декабре, Земля пройдет половину пути вокруг Солнца. В Северном полушарии будет середина зимы, а в Южном — середина лета. Теперь Солнце не будет заходить над Южным полюсом в течение полугода и там будет полярный день. А в марте и сентябре в обоих полушариях день равен ночи.