Разные поколения звезд в одной «семье» и эргономические кресла для исследователей космоса

Автор: 17.10.2013

В древних шаровых звездных скоплениях (по крайней мере, в некоторых из них) имеются как минимум две различных популяции звезд, обладающие разными орбитами и предположительно возникающие в разное время. К такому выводу пришли астрономы после анализа наблюдений космического телескопа Hubble. По их мнению, это открытие предоставляет прекрасную возможность «бросить взгляд» на ранние стадии эволюции Млечного Пути.
Исследователи во главе с Харви Ричером из Университета Британской Колумбии в Ванкувере (Harvey Richer, University of British Columbia, Vancouver), позаимствовав из архива телескопа данные, полученные в течение последних восьми лет, изучали особенности движения членов шарового скопления 47 Тукана, расположенного на расстоянии 16,7 тыс. световых лет. Проведенный анализ позволил впервые выявить определенную связь между орбитой звезды и ее возрастом. Оказалось, что в скоплении присутствуют две звездных популяции, одна из которых на 100 млн лет старше другой.
Шаровые скопления «реликвии» Млечного Пути, уцелевшие со времен его формирования и позволяющие взглянуть на его раннюю историю. Возраст скопления 47 Тукана составляет 10,5 млрд лет. Это один из самых ярких подобных объектов нашей Галактики. Предыдущие спектроскопические наблюдения показали, что многие шаровые скопления включают в себя звезд различного химического состава, а это, в свою очередь, свидетельствует о нескольких эпизодах звездообразования, имевших место в кластерах.