Полюсы неба и географическая широта

Автор: 5.01.2012

Для того, чтобы найти Полярную звезду, поступают следующим образом. В ясную ночь надо встать так, чтобы та часть горизонта, где зашло солнце, приходилась слева. Тогда открывается вид на группу звезд на небе, называемую Большой Медведицей. Это созвездие состоит из четырех ярких звезд, расположенных в виде продолговатого четырехугольника и из трех других, идущих в неправильном порядке от одного из углов этого четырехугольника. Большая Медведица обращает на себя внимание своей яркостью, величиной и простой, удобной для запоминания формой, так как в той части неба, где она находится, имеются только мало яркие звезды. Вследствие своей близости к полюсу, Большая Медведица видна в продолжение всей ночи. При вращении небесного свода, это созвездие появляется то выше, то ниже на небе, но в наших широтах никогда не заходит за горизонт.
Четыре звезды изображают туловище медведя, три других—его хвост. Как вы видите, название созвездия выбрано совершенно произвольно. Для того чтобы легче было разбираться в сложной картине неба, народы древности, изучавшие движение не бедных светил, их объединяли в подобные фигуры. Название того созвездия, которыми мы в данное время заняты, является делом случая. Мы должны здесь отметить, что название в данном случае выбрано неудачно, ибо для того, чтобы по главным звездам созвездия нарисовать медведя, нужно изобразить его с огромным хвостом, которого медведь на самом деле не имеет. Поэтому многие то же созвездие называют колесницей—четыре звезды продолговатого четырехугольника изображают воз с колесами, а три другие—дышло.
Недалеко от Большой Медведицы, то сверху, то снизу, то по сторонам от нее, смотря по времени наблюдения, находится другая группа звезд, расположение которых похоже на Большую Медведицу. Только звезды, составляющие это созвездие, ярки и занимают меньшую площадь. Четыре звезды составляют неправильный четырехугольник, а три другие выходят от одного из углов и образуют плоскую дугу. Это созвездие называется Малой Медведицей. Хвост Малой Медведицы обращен в противоположную сторону хвоста Большой Медведицы, и звезда Р, которой кончается хвост Малой Медведицы, является самой яркой звездой всей группы. Эта звезда Р—Полярная,  звезда, которая почти не движется, в то время, как все звездное небо совершает кажущееся круговое движение »с востока на запад. Поблизости от Полярной звезды мысленное продолжение земной оси пересекает видимый свод неба.
Зная Большую Медведицу, легко найти Полярную звезду. Для этого надо соединить линией две крайних к полюсу звезды Большой Медведицы, на ее продолжении отложить приблизительно пять таких же линий и тогда конец этой прямой укажет довольно точно на Полярную звезду. Чтобы при этом не было ошибки, надо затем проверить положение найденной звезды—последняя должна находиться на конце хвоста созвездия, сходного с Большой Медведицей, хвоста, который образец в противоположную сторону. Каждый из вас, если только он является счастливым обладателем фотографического аппарата, может вечером, при ясной погоде, сделать один очень интересный опыт. Вы должны в один из безлунных вечеров установить фокус аппарата по отдаленному фонарю, зарядить его светочувствительной пластинкой, направить на Полярную звезду и оставить в таком положении от 1 до 2 или больше часов. Полученное при этом изображение будет в высшей степени интересно и поучительно в одно и тоже время. Вследствие вращения земли, все звезды опишут на пластинке вокруг полюса большие или меньшие дуги, в зависимости от их степени удаленности от полюса. Полярная звезда оставит самый заметный след. Но ее положение не совсем совпадает с полюсом, а находится от него на незначительном, но все же заметном, расстоянии и описывает поэтому очень небольшую дугу. На противоположном южном полюсе нет подобной заметной звезды. Созвездие, внутри которого находится второй полюс неба, называется Октантом, но нам не имеет смысла подробно заниматься этой частью неба, которую большинство из нас вероятно никогда не увидит. Положением земной оси и кажущимся движением звезд определяются четыре основных направления: север, юг, восток и запад. Земная ось имеет направление с севера на юг, а кажущееся движение звезд совершается с востока на запад. Ориентироваться на земле—значит, прежде всего, определить свое место по отношению к четырем странам света.
Для того чтобы найти их днем; надо встать лицом к восходу север—направо. Ночью можно ориентироваться по Полярной звезде или по Большой Медведице. Если вы встанете лицом к Полярной звезде, то впереди будет север, за вами останется юг, направо будет восток, а налево—   запад. Географические карты изображаются всегда так, что наверху бывает север, внизу—юг, направо—восток, а налево—запад.
Во время пасмурной погоды нельзя ориентироваться по солнцу или звездам. В этом случае для определения стран света служит компас. Это прибор, в общих чертах, состоит из намагниченной стальной иголки, которая свободно вращается на вертикальной оси.