Покорение Европы

Автор: 22.10.2013

Европа — шестой по величие среди спутников планет Солнечной системы (ее диаметр равен 3122 км) — считается, пожалуй, самым вероятным кандидатом на «должность» пристанища микробной жизни за пределами Земли. В журнале Astrobiology NASA анонсировала «полетное задание» для нового межпланетного аппарата, который будет отправлен к этому юпитерианскому спутнику. Главная его задача — выяснение состава европейского океана, в реальности которого сомнений уже практически не осталось. В планы миссии включены задачи определения толщины и динамики ледяной оболочки, а также детального изучения ее топографии.
«Европа является одним из главных мест для поисков жизни, существующей здесь и сейчас, жизни, которую мы можем «пощупать», которая станет окончательным ответом на ключевой вопрос о ее существовании за пределами Земли, — сказал Кевин Хэнд, сотрудник отдела исследований Солнечной системы Лаборатории реактивного движения в Пасадене (Kevin Hand, JPL NASA). — Является ли ее фундаментальная биохимия такой же, как у земной жизни, или она отличается? Если да — то насколько? Зарождение жизни и ее эволюция — это сложные процессы или простые? Это лишь немногие из большого перечня вопросов, на которые Европа в состоянии дать ответ». И поисками ответов на них первыми займутся автоматические аппараты: пилотируемые полеты в систему Юпитера пока выглядят делом весьма отдаленного будущего.