Андромеда тяжелее Млечного Пути

Автор: 17.09.2014

Раньше считалось, что наша галактика Млечный Путь вдвое массивнее галактики Андромеда, но по новым оценкам он может оказаться, напротив, наполовину легче этой соседней галактики.
Сколько весит Млечный Путь по сравнению с его соседом, галактикой Андромеды? Зависит от того, как посчитать. В 2006 году группа астрономов вычислила, что Млечный Путь в два раза массивнее Андромеды. Оценка 2009-го года сравняла счёт, по тогдашним подсчётам обе галактики имеют примерно равные массы. Теперь новая формула предполагает, что масса нашей Галактики — всего половина от массы Андромеды. Чтобы узнать это, астрономы сначала измерили скорость галактик, расположенных в пространстве от 3 до 10 миллионов световых лет от нас, и расстояние между ними. Это позволило им вычислить деформацию пространства-времени и, затем, массу нашей звёздной окрестности или Локальной Группы – группы из 50 ближайших галактик, в которой главными являются Млечный Путь и Андромеда. Учёные вывели центр масс между двумя этими тяжеловесами и обнаружили, что Андромеда действительно может быть в два раза массивнее Млечного Пути. Результаты эти приведены в «Ежемесячных заметках Королевского Астрономического Общества».
Исследователи говорят, что эта новая модель может быть более точной, чем две предыдущие, потому что здесь учитывалась тёмная материя вдали от центров обоих галактик – при условии, конечно, что данные верны.
«Ну, денег я на это не поставлю, я в курсе всех допущений и приближений, — сказал ведущий автор этого проекта Хорхе Пеньяррубиа. – Через год или два другие умные парни придут и скажут: «Эй, вы забыли учесть это, по новым исследованиям всё иначе!» – и тогда вам придётся принять уже их версию».
Но на данный момент можно считать, что мы живём в наиболее стройной из двух галактик. По крайней мере, до следующего взвешивания.